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Quand tu regardes en arrière sur 2017, j'espère que cette année aura été deux fois moins bonne pour toi qu'elle l'a été pour Patrice Mousseau.

Mousseau est le fondateur de Satya Organic Skincare, basé à Vancouver, qui vient de connaître la meilleure année à laquelle on puisse s'attendre. Son seul produit, une crème anti-inflammatoire pour la peau, est maintenant vendue dans 600 magasins à travers le Canada, contre 400 il y a un an. Au cours de la dernière année, Mousseau a triplé ses ventes et multiplié par 10 ses revenus en ligne. Et elle a développé plusieurs nouveaux produits qui feront leurs débuts en 2018. 

En plus de cela, Mousseau a remporté des prix cette année, dont deux prix pour des entreprises autochtones exceptionnelles (natif de Sioux Lookout, en Ontario, Mousseau est un Ojibwa de la Première Nation de Fort William). Elle a également remporté un concours national de pitch Startup Canada jugé par trois dragons de CBC-TV. Mieux encore, la communauté SHeEo Radical Generosity a sélectionné Satya comme l'une des cinq sociétés à partager 500,000 500 $ en financement à faible taux d'intérêt - avec XNUMX femmes investisseurs et cadres non seulement enracinés dans les coulisses, mais désireux d'intervenir et d'aider. 

Ancien animateur sans aucune formation commerciale, Mousseau ne veut pas que vous pensiez que tout s'annonce rose. Comme beaucoup d'entrepreneurs, elle a été confrontée au rejet de la vente au détail, à des goulots d'étranglement de production et s'est souvent vautrée dans le doute. Pourtant, la rapidité avec laquelle Satya a certifié ses produits et gagné de l'espace sur les tablettes suggère que le Canada ne devient pas seulement une nation qui respecte les startups, mais sait aussi comment les nourrir. Ce qui est une excellente nouvelle pour la prochaine génération d'entrepreneurs.

L'histoire de Satya, comme tant d'entreprises, commence par une maman pleine de ressources. Mousseau a renoncé à une carrière florissante dans l'information (elle a été présentatrice des nouvelles nationales pour la chaîne d'information de CBC et le Réseau de télévision des peuples autochtones) pour élever sa fille, Esme. A huit mois, Esme a développé un eczéma, des inflammations douloureuses de la peau. Entre un bébé qui pleure et des draps ensanglantés, Mousseau était impatiente de trouver un remède – mais elle avait couvert suffisamment de reportages sur les effets secondaires nocifs pour éviter les crèmes à base de stéroïdes prescrites par son médecin.

(Pour mémoire, un site médical, patient.info, note que les crèmes et lotions topiques à base de stéroïdes sont « généralement » sans danger. Mais il indique que l'utilisation continue peut affecter la croissance d'un enfant ou causer des problèmes tels qu'un amincissement de la peau, des lésions osseuses et une hypertension artérielle. pression.)

Une expérience dans l'actualité donne la confiance nécessaire pour s'attaquer à des projets de recherche qui décourageraient la plupart des gens. Fouillant les bibliothèques et le Web à la recherche de soins cutanés plus bénins, Mousseau a découvert tout un monde d'anti-inflammatoires à base de plantes, à base de noix, de fleurs et d'autres produits biologiques. Elle a commandé des ingrédients tels que du calendula (essentiellement des soucis) et de l'huile d'amande, et les a mélangés dans une mijoteuse sur sa cuisinière. En quelques semaines, elle a trouvé une substance crémeuse qu'elle a étalée sur la peau tendre de son bébé. Cela a éclairci les éruptions cutanées d'Esmée en deux jours.

Elle n'avait apparemment aucun scrupule à offrir son remède à des amis : tout est fait de nourriture. Tu pourrais le manger

Cela a laissé Mousseau se demander quoi faire avec tous ses restes de produit. Elle a donc demandé à son réseau Facebook si quelqu'un était intéressé par une crème pour la peau gratuite et faite maison. (Elle n'avait apparemment aucun scrupule à offrir son remède à des amis : « Tout est fait avec de la nourriture. Vous pouvez le manger. ») Les amis de Mousseau se sont montrés si impatients de l'essayer qu'elle a dû retourner aux fourneaux et faire trois autres casseroles. C'est à ce moment-là qu'elle a pensé que cela pourrait être une entreprise.

Les meilleures startups sont ancrées dans la recherche. Mousseau a assisté à des conférences d'affaires pour apprendre à bâtir une entreprise et rencontrer des mentors; elle a découvert comment demander la certification biologique USDA et a même trouvé un jeune designer qui a accepté de concevoir le produit de Mousseau gratuitement. Elle a appelé son entreprise Satya, un terme de yoga signifiant vérité. « J'ai décidé que je ferais toujours les meilleurs choix », dit Mousseau. « Je voulais créer une entreprise dans laquelle je pourrais être un modèle. »

À l'automne 2013, Mousseau a commencé à vendre sur les marchés de producteurs. Sa prise du premier jour : 110 $. Aujourd'hui, Satya se compose de huit employés à temps partiel (contre quatre il y a un an), tous des mamans travaillant selon des horaires flexibles. Grâce au financement de la Tale'awtxw Aboriginal Capital Corp. de Vancouver et de la banque locale Vancity, Mousseau a lésiné là où elle pouvait (« Tout dans mon stand d'exposition provenait de Value Village ») et dépense là où elle doit : conformément à l'éthique de Satya, elle paie à tous ses employés un salaire décent d'au moins 22 $ l'heure.

Avec l'aide de Purity Life Health Products d'Acton, en Ontario, le plus grand distributeur de produits de santé au Canada, Satya vend maintenant à plus de 600 détaillants, des indépendants aux géants tels que Metro, Rexall et Whole Foods. Ses crèmes sont maintenant produites par une installation de co-emballage à Vancouver. Et tandis que Mousseau s'efforce de garder ses produits abordables, elle dit que les marges bénéficiaires sont de 64 à 84 pour cent.

Pour 2018, Mousseau présente un applicateur poussoir pour les personnes qui n'aiment pas tremper leurs doigts dans le goo, ainsi que du beurre corporel, et de nouvelles formulations pour les tatoueurs et les personnes souffrant de psoriasis. Mais son grand rêve est maintenant d'aller au-delà du modèle de rôle pour devenir un catalyseur économique. Elle veut construire sa propre installation de co-emballage, de préférence sur des terres autochtones près de Vancouver, pour aider d'autres entrepreneurs à développer de nouveaux produits et à créer des entreprises dans un environnement conçu pour les innovateurs non éprouvés et peu sûrs. « Les entrepreneurs sont en fait assez vulnérables », dit-elle. «Nous avons mis sur cette façade de succès continu. Mais parfois, c'est bien d'avoir quelqu'un avec qui partager ses échecs, dans un endroit sûr.

C'est pourquoi l'entrepreneuriat est si important. Les entrepreneurs gagnants d'aujourd'hui créent de meilleures conditions et opportunités pour les startups de demain.

Rick Spence est un écrivain, consultant et conférencier spécialisé en entrepreneuriat.

meule@rickspence.ca

Twitter.com/RickSpence

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